Sunday, March 3, 2024

Australian Open: Aryna Sabalenka u Zheng Qinwen fil-final

Aqra wkoll

Aryna Sabalenka baqgħet fit-triq it-tajba biex tiddefendi t-titlu tagħha tal-Australian Open wara li għaddiet għall-finali ta’ Melbourne meta pattiet għat-telfa kontra Coco Gauff fl-ispettaklu tal-US Open tas-sena l-oħra.

It-tieni seed, il-Belarussa Sabalenka, reb­ħet 7-6 (7-2) 6-4 kontra r-raba’ seed, l-Amerikan Gauff f’semi-finali tensa.

It-tnejn kienu anzjużi fl-ewwel set mimli żbalji b’sitt breaks qabel ma Sabalenka marret b’mod deċiżiv tard fit-tieni.

Sabalenka se tiffaċċja lit-12-il seed, iċ-Ċiniża Zheng Qinwen, fil-finali ta’ għada.

Zheng, ta’ 21 sena, laħqet l-ewwel wirja tagħha tal-Grand Slam billi temmet il-mixja nkredibbli tal-kwalifikata Ukrena, Dayana Yastremska, b’rebħa ta’ 6-4 6-4 fit-tieni semi-finali tal-bieraħ.

Zheng qed timmira li ssir it-tieni player femminili Ċiniża li tirbaħ it-titlu tas-singles ta’ dan l-Open – f’għeluq l-10 anniversarju mir-rebħa famuża ta’ Li Na.

L-antiċipazzjoni għall-konfront bejn Sabalenka u Gauff fil-Grand Slam tal-ftuħ tal-istaġun kienet għolja. Iż-żewġ players kienu mpressjonanti hekk kif ħadmu triqthom permezz tal-poloz, u stabbilew ripetizzjoni tal-finali eċċitanti tal-US Open li Gauff, ta’ 19-il sena, rebħet f’Settembru biex kisbet l-ewwel titlu ewlieni tagħha.

Il-logħba saret taħt is-saqaf tar-Rod Laver Arena – kif għamlet it-tieni semi-finali – minħabba x-xita persistenti f’Melbourne.

Sabalenka kienet partikolarment domi­nanti u, wara li wriet reżiljenza biex tir­kupra minn perjodi li jwaħħlu kontra Gauff, għadha ma waqqgħetx set matul dawn l-aħħar ħmistax.

Il-Belarussa ta’ 25 sena ħarġet il-logħba splussiva tagħha fuq Gauff mill-bidu, bi 33 shots rebbieħa u attakkat it-tieni service tal-avversarja tagħha f’dimostrazzjoni ta’ octan għoli tal-qawwa tagħha.

Filwaqt li l-istil ta’ Sabalenka għadu spiss iwassal għall-iżbalji, hija dehret aktar komda f’Melbourne Park f’dawn il-ħmistax meta għandha l-esperjenza biex tirbaħ l-ewwel titlu ewlieni tagħha hawnhekk.

Zheng laqat aktar aces u rebħet aktar punti fl-ewwel service minn kwalunkwe player oħra fis-singles tan-nisa

B’differenza minn Sabalenka u Gauff, la Zheng u lanqas Yastremska qatt ma kienu lagħbu f’semi-finali ta’ Grand Slam – u t-tnejn kienu qed ifittxu li jimitaw trijonfi kbar notevoli tal-passat riċenti.

Zheng – li hija aggressiva fil-baseline b’ser­vice qawwi – kienet qed timmira li ssegwi l-passi tat-trailblazer Ċiniża, Li.

Intant, Yastremska kienet l-ewwel kwali­fikata li laħqet l-aħħar erbgħa ta’ tournament maġġuri mill-Ingliża, Emma Raducanu, fil-US Open tal-2021.

SEMI-FINALI TAL-IRĠIEL – Iż-żewġ semi-finali tal-irġiel se jintlagħbu llum huma: Novak Djokovic v Jannik Sinner (4.30 am) u Daniil Medvedev v Alexander Zverev (9.30 am).

Ekonomija

Sport